19 мая в истории производства: родился Колин Чепмен

19 мая в истории производства: родился Колин ЧепменРодился Колин Чепмен

В этот деньв 1928 году родился британский автоконструктор Энтони Колин Брюс Чепмен (Anthony Colin Bruce Chapman), основатель «Lotus Cars» – компании, производящей спортивные и гоночные автомобили.

Родился Чепмен в пригороде Лондона. Поступил в колледж Лондонского университета на технический факультет, но образование не завершил, открыв в 1946 магазин по торговле подержанными автомобилями. Бизнес не имел особого успеха, и в 1947 году Чепмен приобрел автомастерскую, где трудился над созданием модели автомобиля Lotus Mk 1. Одновременно с этим он закончил авиашколу Королевских военно-воздушных сил (RAF).

Автомобили Lotus серьезно заявили о себе уже в начале 1950-х годов. 1 января 1952 официально открылась компания по производству спортивных автомобилей Lotus Engineering Company. К этому времени Чепмен начал строить автомобили для шоссейно-кольцевых гонок. На машинах Lotus впервые были применены несущие кузова типа «монокок», широко использованы антикрылья, гидравлическая активная подвеска и газотурбинные двигатели, испытан граунд-эффект – разрежение под днищем автомобиля.

С 1958 года компания Чепмена стала выставлять собственную команду «Лотус» в «Формуле-1». К 1960-м годам спортивные достижения автомобилей Lotus ставят их в один ряд с такими марками, как Ferrari, Mercedes, Porsche. Коммерческий успех компании принес также выпуск престижных дорожных автомобилей. На Lotus были выиграны первенства мира в автогонках в 1963, 1965, 1968, 1970, 1972 и 1978 годах.